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海のアイドル再演-100 「サンゴ群落」 [サンゴ]

(2013年3月18日掲載)


今日のアイドル再演ー100 「サンゴ群落」
2003年夏(日時不明) 石垣島 米原礁斜面

531-8.gif

2003年夏ごろの礁斜面上部の若いサンゴ群です
上等な写真ではないのですが
今は見ることのできない情景を写した貴重な記録です

1998年に世界規模に起こったサンゴ白化現象で
まるで焼け野が原のようになった礁斜面
やがてそこに芽生えた小さなサンゴたちが
僅かずつ大きくなり5年ほど経ってここまで成長
その様子を潜るごとに感動と共に見続けてきました

その後も順調に成長、見事なサンゴ礁が復活したのでしたが
昨年来、異常発生したオニヒトデの食害に遭い
いまや98年白化直後の無惨な光景に戻ってしまったのです
今後また5年経ってこの写真のような光景に戻れるのか
この海にそのような余力が残されているのか大いに不安です

注(2019年現在、これほどではないですがほぼ元の状態に戻りつつあります)


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